自分史 幼少〜中学生時代

1969年6月6日。佐賀県唐津市に生まれる。
その後、幼少から思春期を、大阪府堺市で育つ。
(湊幼稚園〜堺市立市小学校〜堺市立月州中学校)

〜幼少・小学校低学年〜

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幼稚園・小学校低学年までは、かけっこも友達より遅く、特にこれといった「どんな子」を表現するための記憶がない。数少ない記憶を絞り出しても、住んでいた団地の下にあるパン屋さんのおばちゃんに「たぁ坊はしっかりしてるな」と毎度のように言われていたことくらいしか鮮明に出てこない。

親が一時期スナック経営をしていて、生活が不規則だったから幼稚園バスで団地の下まで帰ってきたら、他の子はママが待っていてくれたけど、僕だけひとりで、上まであがったっけ。映像では出てこないのだけど、寂しかった感情は残ってるな。

そして、もうひとつ。これはちょっと仕事につながったかも。幼稚園のお遊戯会で舞台の上で演技(踊り?)をした時、すでに気持ちさを感じていたことを微かに覚えている。幼稚園時代にどんな子どもだったか?の記憶はこれぐらいかなぁ。
(いや、1つ隠していたことがある。嘘ついてました。他の男の子と違わず、スカートめくりをして遊んでいたことも覚えている。)

小学校に入ってからは、生活保護家庭に育っていたことから「普通じゃない」という意識は強かった。そのため、劣等感が大人になってコーチングに出会うまでは、非常に強く根付いていた。それは、自分と向き合うことで、徐々に徐々に自分を認めて受け入れられるようになったけれど、今も正直なところ、まだ100%ではないかもなぁと思う。無くなったことにしても問題ないかもしれないけれど、コーチングに出会ってからは、そんな自分をごまかしたり、無視することなく、その存在をしっかりと見てあげられるようになった。

「普通の家に生まれたかったな」
ずっと、ずっと、そんなセルフトークを何度も繰り返していた。

〜自我の意識、そして恋〜

4年生の頃から、少しだけ走るのも早くなり、ある日、突然、友達に勝てるようになった日のことを今でも鮮明に覚えている。なにをやっても勝てなかった子に、突然勝てるようになったのだから。このころからか、、、勝ち負けにこだわるようになってきたのは。

小学校の高学年になると、子供会のソフトボール部に入って、土日は練習に明け暮れる。時にはザビエル公園(近くの公園で、野球ができる広場がある)の場所取りもあって、夜が明ける朝5時から練習なんてこともあった。

6年生の時には、キャプテンをやったりした。いまから考えるとすごく狭い地域内での大会だったが、予選リーグを勝ち抜き、市の北部リーグへ進出するために必死で練習し、それを仲間と一緒に果たした経験は、今の僕の人生にも大きな影響を与えていると思う。

このころからか、人前にでることを「楽しい」と感じ始めていた。
そうそう、これを書きながら思い出したが、子供のころを過ごした地元の祭り「堺まつり」のパレードで、外国の民族衣装を着た方々の先頭をプラカードを持って歩く役目をもらったりもした。(どうやって選ばれたんだったっけ??)

淡い恋愛の話も、少し思い出した。6年生の頃、5年生の女の子Mちゃんのことを好きになった。
毎日のように、Mちゃんがくるかどうかもわからないのに、ひと目会いたい気持ちで、Mちゃんの家の近くの公園に友達Sくんと通ったものだ。あとから知ったことだが、SくんはMちゃんの妹のAちゃん(4年生)のことが好きだったらしい。。。
Mちゃん、今はどうしてるかな?幸せに暮らしているといいな(^^)

〜挫折感、そして成功体験〜

こんな小学校時代を過ごし、中学校へ進学。部活は、祖父が卓球の審判をやっていたこともあり、卓球部へ入部する。。。。も、1ヶ月ほどで、退部。先輩の理不尽なしごきに耐えられなかった。で、友人に誘われるがまま、これまたすぐに陸上部へ。陸上部は、上下間もそれほど厳しくなく、面倒見のよい先輩方にお世話になった。

人よりは少し足が速い程度で、陸上部に入ったものだから、短距離も長距離も、ましてや跳躍や投擲などなにも得意なジャンルはなかった。何となく「近いゴールに向かって全速力」という性格が短距離向きだったので、はじめは100Mから入ったが、市内大会では、まったくもって予選を通過できるレベルではなかった。そして、200M、400Mと距離をのばすのだけれど、結果は同じ。なにをやってもかなわないという大きな挫折感を味わっていた。

そんなある日、転機がやってきた。僕を陸上部に誘ってくれた同じクラスの友達が、「ハードルをやってみたい」と顧問の先生に話していたのを聞いていて思わず「僕も」と言ってしまった。その友達は「長介」と呼ばれていた。2年の初夏だった気がする。後輩1人、長介、僕、そして同級生で同じクラスの女の子、Tちゃん。この4人でハードルの練習を始めたのだった。(僕はこのTちゃんが好きだったが、中学時代2回もフラれている。)

ハードルを始めたものの、指導できる先生もおらず、なかなか伸び悩んでいた。ある時、NHKで「ハードル講座」のようなものをやっていて、「飛ぶ」のではなく、「またぐ」方法を、人間の間接が動く仕組みをベースに論理的に解説している番組を見て「これだ!」とパラダイムが変わるのを感じた。論理的に、どのようにすれば「またぐ」ことができるかは理解できていたので、あとは筋力をつけ、柔軟性を高めながら、その動きを身につけていくことで、自己ベストはどんどん更新されていった。

そして、いよいよ迎えた夏の堺市大会。初出場でファイナルに残り、3位で表彰台にまで上がれたのだった。このあと、市の大会では常に3位入賞(2位にはなれなかった)。大阪府の大会でも、セミファイナルに残れるようになり、ファイナルももう少しというところまでいった。小さい小さいことだが、ひとつの成功体験になり、また注目を浴びることの気持ち良さを、ここでも感じていたと思う。

これには後日談がある。高校に入った後、陸上部のメンバーから声をかけられた。「おまえ、中学の時、ハードルやってただろ? おまえはいつも3位で、俺はいつも4位。おまえの背中を見て、すぐ後ろを走ってた。だから、俺はおまえのこと知っているけど、おまえは俺を知らないだろ?」と。

確かに、知らなかった。1位、2位の選手のことは知っていたが、後ろの選手のことは頭になかった。なんとも言葉にするのが難しい気持ちになった。少し誇らしく、少し申し訳なく、少し切ない感覚。「そうやったんやぁ」と答えるのが精一杯だった。

〜生き方の源泉〜

部活以外にも、中学に入学と同時に始めたことがある。芸能プロダクションの養成所に通い始めた。
ある日突然、父が新聞の広告の切り抜きを持ってきたのだった。「忠之、これ、行ってみるか?」と。

週に1度、週末を利用して、大阪・梅田の養成所に通い始めた。時々、関西ローカルのドラマにエキストラ出演したり、一番の思い出は、故・相米監督が撮った「台風クラブ」のオーディションで大阪の審査を通過し、東京まで呼んで頂いたことがきっかけで、日帰りだったが、初めて東京に行けたことだ。オーディション終了後、マネージャーさんが東京タワーへ連れて行ってくれた。

今から振り返ると、この経験が、僕にとっての「東京」や「芸能界」を決定づけ、漠然としたあこがれの世界から、現実的なビジョンへと変えさせた気がする。高校受験を控え、3年の夏には2年間通った養成所を辞めたが、その後の僕の生き方を決めた経験となった。